Sapin naturel ou artificiel, que choisir ? 🌲

Planète
Temps de lecture :
8 minutes
8/12/21
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7 millions de foyers français ont acheté un sapin en 2019, selon une étude Kantar (leader mondial de la data, des études et du conseil). Parmi ces sapins, on compte 5,8 millions de sapins naturels et 1,15 million de sapins artificiels. Et c'est là tout le dilemme du jour : que faut-il préférer entre un sapin naturel et un sapin artificiel ?

Certain(e)s diront que le sapin artificiel est plus écologique, car il n’est produit qu'une seule fois et réutilisé à l’infini... D'autres rappelleront que le sapin naturel est biodégradable, et qu'on peut le replanter après Noël... Mais qu’en est-il vraiment ? 🧐

Pour tirer tout ça au clair, on s'est plongés dans deux études : l’étude d’Ellipsos de 2009 sur le cycle de vie des sapins et l’étude de WAP Sustainability Consulting datant de 2018 sur l’impact des sapins de Noël. On vous fait le compte rendu de nos trouvailles dans cet article ! 👇🏼

Sapin naturel VS artificiel : la production 

First things first : commençons par analyser la production de ces deux types de sapin qui est, vous allez vite le voir, assez différente !

Production sapin naturel vs sapin artificiel

Comment est produit un sapin naturel ? 🌲

Les sapins naturels poussent, tout simplement ! Environ 95% des sapins achetés en France sont produits en France. Les 5% restants viennent de Belgique ou du Danemark, des pays plutôt proches de chez nous, ce qui permet de limiter le transport et donc les GES (Gaz à Effet de Serre). En prime, ils sont cultivés sur des parcelles agricoles dédiées aux fêtes de fin d’année, ce qui évite de les couper en forêt et de participer à la déforestation ! 😊

Parmi leurs autres points positifs, on peut noter que les sapins naturels servent, pendant leur pousse, d'habitat à de nombreuses espèces : oiseaux, écureuils ou encore petits gibiers s’y installent ! 🏠 Autre point fort non négligeable : durant leurs jeunes années, les sapins captent une importante quantité de CO2 et le transforment ensuite en oxygène et en eau. Autrement dit, il s'agit là de vrais puits de carbone naturels qui diminuent l’effet de serre ! Les plantations ont aussi un effet positif sur les sols : les racines solides des arbres les stabilisent et réduisent ainsi les phénomènes d’érosion. 

Oui, mais voilà, l’arbre de Noël naturel possède aussi ses petits côtés négatifs : 

👉🏼 Production intensive : une fois coupés, d’autres arbres sont immédiatement replantés. 

👉🏼 Utilisation de pesticides pour favoriser une belle allure et des belles aiguilles.

👉🏼 Sa production réalisée en monoculture perturbe les écosystèmes et appauvrit les sols.

On peut quand même noter les efforts de certains producteurs qui, entre deux cultures de sapins, plantent des céréales ou engrais verts pour enrichir et fertiliser les sols ! 🌱 En ce qui concerne les pesticides, leur utilisation a diminué par cinq au cours des dix dernières années. 

Comment est produit un sapin artificiel ? 🌲

Le sapin de Noël synthétique, quant à lui, est fabriqué à partir d’hydrocarbures (pétrole, PVC) ! Oui, vous avez bien lu... Ce sapin est fait à partir d’énergies fossiles, des ressources non renouvelables qui demandent beaucoup d’énergie pour être extraites et transformées... et qui sont, de facto, polluantes et non sans impact sur le réchauffement climatique… 😣

Et ce n'est pas tout : pour former les branches et le socle du sapin, les fabricants extraient de l’aluminium - une action qui participe à l'acidification des milieux et à l'épuisement des ressources minérales...

Enfin, soulignons que la plupart des arbres artificiels sont confectionnés en Asie par des personnes sous-payées qui travaillent dans des conditions affligeantes. 😞

Même si vous l'utilisez 10 ans et qu'on ne le produit qu'une seule fois, on peut quand même se demander si son achat vaut vraiment le coup...

Sapin naturel VS artificiel : le transport 🚛

Comme évoqué plus haut, le sapin naturel acheté par les Français est majoritairement produit en France. Avec un peu de chance, on peut même trouver une exploitation près de chez soi et l’acheter directement à un producteur local ! Sinon, on peut s'en procurer dans un magasin revendeur. Dans tous les cas, la démarche implique nécessairement d'utiliser sa voiture sur une petite distance. En résumé, ça donne ça (et on le fait tous les ans) : 

🌲 → 🚚 → 🌲🌲🌲 → 🚗 → 🏡🌲

Pour ce qui est du sapin synthétique, c’est une autre chanson ! Majoritairement “made in China” (fabriqué en Chine), ce sapin va parcourir de nombreux kilomètres... Il prend un camion, puis un bateau, puis de nouveau un camion pour arriver dans son espace de vente. Enfin, on le met dans notre voiture (ou celle du livreur) et on le ramène chez nous pour le décorer et passer quelques années avec, entre 3 et 6 ans en moyenne. Ça en fait des kilomètres ! 😳 

🌲 → 🚚 →🚢 → 🚚 → 🌲🌲🌲 → 🚗 → 🏡🌲

Sapin naturel VS artificiel : l’utilisation et la fin de vie 🎄

Une fois notre sapin arrivé chez nous, on va le décorer et le garder en place pendant un mois en moyenne. Si vous avez fait le choix d’acheter un sapin naturel, vous avez plusieurs possibilités pour recycler votre sapin :

👉🏼 s’il est en pot, vous pouvez le replanter et profiter d'ici à quelques années d’un grand sapin dans le jardin

👉🏼 vous pouvez le composter

👉🏼 vous pouvez en faire des bûches pour vous chauffer en hiver (il faudra le laisser sécher)

👉🏼 vous pouvez le transformer en copeaux de bois pour l’utiliser en paillis (couche protectrice posée sur le sol) dans votre potager

👉🏼 vous pouvez l’amener dans un point de collecte pour que la ville le réutilise.

Au fil des ans, on préfère revaloriser les sapins plutôt que les incinérer ! 🙂

En ce qui concerne le sapin artificiel, il est en moyenne gardé entre 3 à 6 ans avant d’être changé pour un autre format ou une autre couleur. Eh oui, les sapins blancs, ça n'a le vent en poupe qu'un certain temps !

Lorsqu’une famille se débarrasse de son sapin, elle le jette, tout simplement (ou le vend !). C’est après que ça se complique parce que les matières utilisées ne sont pas biodégradables ni recyclables. Deux solutions pour faire disparaître la star de Noël : la brûler et l'enterrer ! Et là, bonjour les vapeurs et rejets toxiques pour l’environnement et pour nous… ☠️ La meilleure option, c'est de le revendre et d'en acheter un d'occasion pour éviter d'en reproduire un autre.

Vous voyez où on veut en venir ? Si on cumule tout (fabrication, culture, transport, durée de vie), l’empreinte carbone du sapin artificiel est plus importante que celle d’un sapin naturel ! Même en se basant sur six ans, un seul sapin artificiel émet plus de carbone que six sapins naturels (8kg de CO2 contre 3kg). 😳 Les études que l'on a analysées font aussi ressortir qu'il faudrait près de 20 ans pour éponger l’impact écologique d’un sapin de Noël synthétique !

Quelle est la meilleure solution pour un faible impact écologique à Noël ?

Heureusement pour nous, on a plus d'un tour dans notre hotte de Noël ! Cap sur les alternatives écologiques au sapin traditionnel ! ⛵️

Le créer soi-même et le réutiliser

Vous pouvez trouver plein de manières de faire un sapin de Noël avec vos mains et des objets de récup' destinés à la poubelle ! Voici quelques idées : 

👉🏼 avec du bois : avec des morceaux de bois collés ensemble en forme de triangle

👉🏼 avec du tissu ou de la laine, pour un sapin tout doux

👉🏼 avec une guirlande classique ou une guirlande lumineuse attachée au mur en forme de sapin

👉🏼 avec des rouleaux de papier toilette ou du carton (issus de vos colis par exemple)

👉🏼 avec des gobelets en carton

💡 Cerise sur le gâteau : ces activités peuvent être réalisées avec les enfants !

Louer ou acheter un sapin bio en pot pour le replanter 

Vous pouvez aussi acheter ou louer un sapin en pot qui possède encore ses racines pour profiter d’un sapin qui sent bon et qui sera replanté dans votre jardin ou son champ d'origine une fois Noël passé. Pour un sapin bio, vous pouvez vous fier au label “Plante Bleue”, label qui met en avant les producteurs qui n’emploient pas de pesticides, herbicides ou engrais ! 💪🏼

Décorer un sapin naturel ou une plante que vous possédez déjà 

Si vous possédez un sapin dans votre jardin 🌲 ou un arbre que vous adorez, vous pouvez tout à fait le décorer pour les fêtes de fin d’année : guirlandes, boules, lumières, tout est possible ! Vous pouvez aussi décorer une plante que vous avez dans votre maison : un oiseau de paradis, un cactus 🌵, une plante grasse, … À vous de voir. En utilisant cette méthode, pas de transport et pas de fin de vie, c’est tout bénef’ !

Sapin synthétique VS sapin naturel, en résumé

Et voilà : vous avez désormais toutes les cartes en main pour faire votre choix en ce qui concerne votre sapin de Noël ! 🙂 Ce qu'il faut retenir, c'est qu'un sapin naturel, même s’il vient du Danemark ou de l’autre bout de la France, aura toujours une empreinte carbone beaucoup plus petite qu’un sapin artificiel que vous allez garder plusieurs années.

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